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Fêtes Traditionnelles
La Fête de la Saint-Jean
La Saint Jean, fête du solstice d'été, célébrée le 21 juin, est l'occasion de renouer avec les traditions de la Provence d'autrefois. Le soir, sur la plage, le bûcher s'embrase et des farandoles prennent place tout autour. « Avec leurs têtes fières et libres se renversant dans l'air vibrant, tous, d'un même saut frappant la terre ensemble, faisaient déjà la farandole. La grande flamme, qui glapit sous la bourrasque qui l'agite, attisait sur leurs fronts des reflets éclatants. »
Frédéric Mistral
La fête de la St Jean, solstice d'été et temps mystique, marque dans le Midi, le début des moissons.

Les origines païennes

La fête du solstice d'été est avant tout un jour de purification. Les nombreux usages associés à cette fête remonteraient au temps des grandes fêtes païennes. Jadis, les sociétés agricoles s'employaient à multiplier, pendant cette période réputée surnaturelle, des rites purgatoires par l'eau et par le feu.

La St Jean

La communauté chrétienne fête le 24 juin la nativité de Jean le Baptiste. Selon la tradition chrétienne, il est le prophète qui a annoncé la venue de Jésus-Christ, qui l'a baptisé sur les bords du Jourdain, après l'avoir désigné comme « l'agneau de Dieu », et lui avoir donné ses propres disciples.

La purification par l'eau et par le feu

En souvenir du baptême du Christ, il était d'usage de se livrer, le jour du 24 juin, à des bains collectifs sur le littoral pour se préserver de la fièvre, et de baigner les
chevaux, notamment aux Saintes-Mariesde- la-Mer, pour les préserver de la gale.

La fête solaire

Il convenait d'escalader, la veille de la St Jean, la plus haute montagne des environs afin de se rapprocher au plus près de l'astre. C'est alors là, que les villageois
construisaient collectivement un bûcher. Il n'était guère de fête civile ou religieuse qui ne se terminât par un grand feu autour duquel dansaient les Provençaux. Dès que le feu s'apaisait, une farandole s'enroulait et serpentait tout autour. Les plus courageux sautaient par dessus, exercice qui diton, assurait le mariage dans l'année. Le matin de la St Jean, les villageois se mettaient à ramasser les herbes aromatiques, les herbes de la St Jean, dont les vertus étaient exaltées à l'aube et il fallait en faire provision pour s'en servir au cours de l'année en cas de maladie.
 
« Avec leurs têtes fières et libres se renversant dans l'air vibrant, tous,
d'un même saut frappant la terre ensemble, faisaient déjà la farandole.
La grande flamme, qui glapit sous la bourrasque qui l'agite,
attisait sur leurs fronts des reflets éclatants. »
Frédéric Mistral - extrait de Mireille (1859)